[Review] DIR EN GREY – The World of Mercy

Vorig jaar verblijdde DIR EN GREY zijn fans met het volledige album “The Insulated World”, welke ook de voorgaande single 人間を被る (Ningen wo Kaburu) bevatte. Dit was een geweldig visueel voorbeeld van DIR EN GREY’s shock value, zelfs na zoveel jaar. Vandaag gaan we kijken (of eigenlijk, luisteren) naar de nieuwste single The World of Mercy om te zien of de band besloten heeft om verder te gaan op hetzelfde pad, of hun “experimentele” kant eer aangedaan heeft en een geheel andere weg ingeslagen is.

Tracklist (CD):
01. The World of Mercy
02. DOZING GREEN (Acoustic Ver.)
03. GRIEF [LIVE]


The World of Mercy

De titeltrack voor deze single is een geweldig stuk dat makkelijk 10 minuten inneemt. Dit maakt het meer dan alleen een single, het is een reis. De atmosfeer van het nummer is onheilspannend, end at het hele nummer lang. Zware instrumentals worden met Kyo’s hoge vocals gecombineerd om een unieke wereld voor de luisteraar te creeëren. Op zichzelf is het nummer de title “movie soundtrack” waardig, aangezien het meteen hiervoor gebruikt zou kunnen worden. Je kan duidelijk het verschil tussen de stukken van het nummer horen, ondanks dat ze naadloos in elkaar overgaan.
Na ongeveer vijf minute verandert het tempo naar een sneller ritme en geeft het de gitaren de kans om in de spotlight te staan, in plaats van de bass en drums zoals eerst. Het nummer wordt aggressiever en combineert Kyo’s scream en growl vocals met zijn hogere vocals al seen backup op de achtergrond, een scene creeërend zoals alleen DIR EN GREY dat kan.
Twee minuten later lijkt het alsof het nummer langzaam ten einde komt, maar niks is minder waar. De atmosfeer wordt nogmaals veranderd, terug naar een kalmer, onheilspannend ritme waar een piano Kyo’s treurige vocals bijstaat tot de gitaren weer mee gaan doen voor een demonstratie van lange, hoge vocals en diepe growls tot het einde van het nummer.
Zoals al eerder gezegd: dit nummer is niet alleen een nummer. Het is een muzikale reis. Een reis die zonder twijfel een medaille-waardige live versie zal krijgen.

DOZING GREEN (Acoustic Ver.)
Net als de vorige single 人間を被る (Ningen wo Kaburu) heeft de band besloten om ook hier een “ouder” nummer aan de tracklist van deze single toe te voegen. De originele versie van DOZING GREEN zal voor velen herkenbaar zijn, maar de akoestische versie is verrassend ontspannend om naar te luisteren terwijl deze Kyo de kans geeft om het nummer met een veel zachtere stem dan normaal te zingen. Hierdoor krijgt het nummer dat op bijna elke setlist van een live show verschijnt een geheel nieuwe dimensie. En met een goede reden. De bridge van het nummer klinkt geweldig op een akoestische gitaar, end at zegt iemand die het geluid van een akoestische gitaar absoluut niet kan waarderen (en dat ben ik dus, mocht je dat nog niet gemerkt hebben…). Als je een fan bent van het originele nummer dan zou je deze zeker moeten beluisteren, al is het maar om jezelf versteld te doen staan van hoe goed Kyo’s squeals voor dit nummer in akoestische vorm werken.

GRIEF [LIVE]
Met het risico om ietwat bevooroordeeld over te komen, aangezien GRIEF een van mijn persoonlijke favorieten is als het om live nummers gaat… Deze versie is een geweldig voorbeeld van hoe goed Kyo’s vocals eigenlijk aangepast zijn op een live optreden. Het nummer is door de jaren heen wat veranderd, maar op een goede manier. Net als 詩踏み (Utafumi) op hun vorige single is deze versie van GRIEF een geweldig voorbeeld wat je live van deze band kan verwachten. Als deze live opnames je niet overtuigen om zelfs maar te overwegen om een live show te bezoeken als ze in de buurt zijn, dan weet ik het ook niet meer.


Conclusion:

Er is veel wat ik over deze single kan zeggen, maar de hele single ademt de essentie van DIR EN GREY als artiest. Het is geen geheim dat de band al lang op het toneel staat en in die tijd over de hele wereld geweest is. Het is iets wat je duidelijk terug hoort in hun muziek, hoewel deze waarschijnlijk altijd in de “experimentele” hoek zal blijven. Ze hebben iets gevonden wat voor hen werkt, en ze maken daarmee een muzikale reis zoals The World of Mercy alsof het niets is. En dat zo snel na hun volledige album.
DIR EN GREY is een band die z’n pijlen niet exclusief op Japan richt, of op een enkel genre. Hoewel ze over het geheel genomen vasthouden aan het “hard&heavy” hoekje van iedere muziekwinkel wereldwijd weten ze voor ieder wat wils in hun muziek te proppen. Het lijkt alsof de band tegenwoordig hun aandacht meer richt op de vraag “zal dit nummer live goed klinken?” dan iets anders, de studio versies van deze nummers klinken net zo goed als de bedoelde live optredens. Als je een fan bent van de duistere kant van DIR EN GREY die ze de laatste jaren hebben laten zien dan mag The World of Mercy zeker niet in je verzameling ontbreken. En als de regular edition niet genoeg is voor je, dan hebben de andere versies zowel live als studio opnames op de DVD of Blu-ray die erbij hoort, en deze zijn het ook zeker waard om te bekijken en te beluisteren!

Final score: 85/100

Release informatie:
Artiest: DIR EN GREY
Release: The World of Mercy (single)
Release datum: 18 september 2019
CD nummer: SFCD-241 (special edition met Blu-ray) / SFCD-243 (special edition met DVD) / SFCD-245 (limited edition met DVD) / SFCD-247 (regular edition)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *